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Station Spatiale Internationale (ISS)

La Station spatiale internationale, en abrégé SSI ou ISS (d’après l’anglais International Space Station), est une station spatiale placée en orbite terrestre basse, occupée en permanence par un équipage international qui se consacre à la recherche scientifique dans un environnement spatial. Lancé et piloté par la NASA, ce programme est développé conjointement avec, l’agence spatiale fédérale russe, les agences spatiales européenne, japonaise et canadienne.

La station spatiale internationale est le plus grand des objets artificiels placés en orbite terrestre. Elle s’étend sur 110 m de longueur, 74 m de largeur et 30 m de hauteur et a une masse d’environ 420 tonnes en 2019. Les panneaux solaires, d’une superficie de 2 500 m2, fournissent 1110 kW d’électricité. La station se déplace autour de la Terre à une altitude maintenue autour de 350–400 kilomètres. Elle est occupée en permanence depuis 2000, d’abord par trois personnes, puis par six à compter de novembre 2009. Chacun des six astronautes, au cours de son séjour d’une durée de 3 à 6 mois, partage son temps de travail entre les opérations d’assemblage, de maintenance, et les tâches scientifiques. Le spationaute Thomas PASQUET occupa la station de novembre 2016 à juin 2017.